Effet pharmacologique des feuilles d’olive

Dr. Anargyros N. Moulas, Professeur adjoint chez TEI Larisas – Département de production animale, Laboratoire de chimie agricole: L’olivier (Olea Europaea) est une espèce endémique de la région méditerranéenne plus large depuis la période tertiaire.

L’usine d’olives est extrêmement exigeante et très durable dans toutes les conditions.

Les feuilles, les fruits et l’huile de l’olivier ont une place importante dans l’agriculture, la nutrition et la pharmacopée traditionnelle et la médecine de nombreux pays, principalement en Méditerranée.

On croit que les premiers cultivateurs d’oliviers sont les Phéniciens. Les anciens Egyptiens l’utilisaient comme médicament et aussi pour embaumer les morts. Dans l’Ancien Testament (Genèse 8:11), la colombe a amené à Noé un bâton d’olive après le cataclysme comme symbole de la fin du cataclysme. Les feuilles de l’olivier ont été utilisées dans la médecine traditionnelle comme antihypertenseurs, comme vasodilatateurs, comme anti-rhumatismes, diurétiques, antipyrétiques et hypoglycémiques. Les études pharmacologiques modernes ont montré son effet anticholestérolémique, vasodilatant, hypotenseur et antimicrobien, alors que de nouveaux effets sont à l’étude. Plusieurs composés phénoliques et dérivés sont contenus dans les feuilles d’olive, mais aussi dans les fruits et l’huile. Le plus important de ces composés est l’oléuropeine et l’hydroxytyrosol (3,4-dihydroxy-phényléthanol).

Isolés dans l’extrait de feuilles d’olivier, entre autres, on a retrouvé 3,4-dihydroxyphénylésters et des glycosides de flavonoïdes principalement de rutine et de lutéoléine. Les propriétés des feuilles d’olivier ont été attribuées principalement aux iridoides de la feuille d’olivier et plus particulièrement à l’oleuropeine secoolidoïde et à l’hydroxytyrosol [1,2].
L’oleuropeine existe également dans les olives, c’est la substance amère qui est neutralisée par le traitement du fruit d’olive. Ces deux substances sont connues pour leurs propriétés antioxydantes [3] et sont considérées comme donnant une résistance aux oliviers contre les dommages causés par les insectes et les bactéries. L’extrait total de feuilles d’olivier, cependant, présente un effet antioxydant plus élevé que ces deux ingrédients [2]. Plusieurs ingrédients de la feuille d’olivier, et notamment l’oléuropeine, le tyrosol, l’hydroxytyrosol et leurs esters ainsi que certains acides phénoliques tels que le café et la vanille, sont également présents dans le fruit et l’huile de l’olive [4].

Le premier rapport officiel sur l’utilisation des feuilles d’olives en médecine remonte à 1854, lorsque Hanbury a mentionné dans le Journal Pharmaceutique une prescription simple pour l’utilisation de l’extrait aqueux de feuilles d’olive comme antipyrétique. Depuis le début du 20ème siècle, il existe des rapports sur la composition et l’effet des feuilles d’olivier [5].

Les effets anti-oxydants [1, 2,3], antimicrobiens [1,6], antihypertenseurs [1, 4,7,8] vasodilatants [9] et hypoglycémiants [10] de l’extrait de feuille ou de ses composants individuels sont spécifiquement mentionnés. On a constaté que l’extrait de feuilles d’olivier et d’oléuropeine elle-même avait un effet bactéricide puissant in vitro [1, 6]. Plus précisément, l’extrait a été jugé efficace contre de nombreux agents pathogènes, y compris les virus de la grippe, l’herpès, les champignons et les bactéries. Cependant, son efficacité in vivo n’a pas été suffisamment prouvée. On trouve également l’effet anticomplémentaire de certains flavonoïdes dans la feuille d’olive telle que l’apigenine et la lutéoléine [11].

Les feuilles d’olivier, sous la forme d’un extrait, ont également été utilisées en médecine traditionnelle comme antinéoplasiques. Cet effet des feuilles d’olivier a récemment été un sujet de recherche [3], par notre groupe de recherche, entre autres. Les données cliniques sur l’utilisation des feuilles d’olives dans le traitement de l’hypertension ont été présentes depuis les années 1950 [1]. L’effet des composants mineurs, principalement des flavonoïdes de l’olivier, sur les maladies cardiovasculaires a récemment été revu [4]. L’incubation du cholestérol LDL avec l’oléuropeine et l’hydroxytyrosol a permis de réduire la perte de vitamine E après l’addition de CuSO4 et d’inhiber la formation d’hyperoxydation lipidique comme les isoprostanes, les lippperoxydes et le malondialdéhyde. D’autres effets des polyphénols de feuilles d’olives comprennent l’inhibition de l’agrégation des plaquettes sanguines, la réduction de la production d’acide eicosénoïque à partir de leucocytes activés et l’augmentation de la production d’oxyde nitrique (NO) par les macrophages murins après l’effet de l’endotoxine. Les premiers effets influent probablement sur la formation de caillots de sang et d’inflammation tandis que le dernier est susceptible de jouer un rôle dans la protection contre les parasites [4].

Pas encore résolu est la question de savoir si les flavonoïdes et les polyphénols sont absorbés par le régime alimentaire et s’ils ont ces effets in vivo, bien que, pour le premier problème, récemment, une absorption dose-dépendante ait été trouvée. Les données expérimentales montrent que les phénols présents dans l’usine d’olives réduisent l’oxydation du cholestérol LDL chez les animaux de laboratoire [4].

Dans les études menées sur des rats, il a été constaté que l’extrait de feuilles d’olives a un effet hypoglycémiant et antidiabétique chez les rats atteints de diabète induit par l’alloxan [1,10].

L’effet était différent en fonction de la saison où les feuilles ont été recueillies, avec un effet maximum pendant la période hivernale et surtout en février [10]. Déjà dans le marché américain, et aussi sur Internet, des extraits de feuilles d’olives, en complément de produits alimentaires sous forme de tablette, sont disponibles auprès de diverses entreprises. Leur utilisation recommandée est un stimulant antimicrobien et du système immunitaire. En particulier, la consommation d’extrait de feuilles d’olives est recommandée pour le renforcement du système immunitaire ou comme antimicrobien naturel pour les infections fongiques et virales telles que la grippe et l’herpès et, enfin, il est recommandé de se fatiguer chroniquement. Les feuilles d’olivier constituent une source unique pour recevoir des ingrédients actifs à effet pharmaceutique. Certaines de ces substances, telles que l’oléuropeine et l’hydroxytyrosol, sont présentes dans des quantités moindres dans l’huile d’olive, qui, en raison de leur valeur nutritive et économique, ne convient pas pour recevoir des substances. Les premières indications pour l’utilisation possible des composants des feuilles d’olives à des fins médicinales sont très encourageantes.

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