L’arbre d’olive ou l’olivier (nom scientifique: Olea) est un genre d’arbres fruitiers dans la famille d’Oleaceae trouvée dans une grande partie de la Grèce. L’huile d’olive est produite par des fruits d’olive qu’on appelle aussi les olives. L’olivier a été le symbole de la déesse Athéna.

C’est un arbre à feuilles persistantes avec des feuilles opposées, lancéolées, coriaces, vert foncé sur la surface supérieure et argentées sur le fond. Les fleurs sont de couleur blanchâtre, unilamellaire, très petites formant inflorescence de votryos et apparaissent vers les fin de mai, tandis que le fruit mûrit et est recueilli à la fin de l’automne et au début de l’hiver. Le tronc de l’olivier est noueux et recouvert de cortex de tefrofaio.

L’olivier tolère bien la sécheresse, ce qui rend possible sa culture dans des conditions de sécheresse extrême dans lesquelles aucun autre arbre fruitier ne peut être cultivé.

L’olive a été allumée, nourrie, guérie, couronnée, embellie et identifiée avec de grands idéaux et a inspiré pendant de nombreuses années une civilisation vigoureuse de la Méditerranée orientale. Il a été le symbole de la connaissance, de la sagesse, de l’abondance, de la paix, de la santé, de la force et de la beauté et a été adoré pendant des milliers d’années.

L’olivier se développe dans des climats tempérés sans température extrême (température annuelle moyenne de 16 ° C) et l’humidité, de sorte qu’il est répandu dans la zone méditerranéenne (Grèce, Italie, Espagne, Turquie, Algérie et ailleurs). Il se développe dans de nombreuses régions du monde, à condition que la température ne tombe pas trop et pendant des périodes prolongées inférieures à zéro. Ainsi, les zones de culture les plus appropriées sont le bord de mer. Les arbres sont plantés en rangées droites ou en diamant (rhomboid). Selon la variété et la qualité du sol, la distance entre les rangées varie de 7 à 20 mètres. La zone plantée d’arbres pétroliers s’appelle “oliveraie” (elaionas).

Compte tenu du rôle important joué par l’olive au cours des siècles dans la vie quotidienne des peuples méditerranéens et de la Grèce en particulier, ses branches, ses fruits et son huile d’olive, le «jus» de l’olivier sont symboliques et occupent une place d’honneur dans diverses activités de la vie des résidents locaux.

Chef de combat en bronze au Musée national d’archéologie d’Athènes. L’athlète est couronnée d’une couronne, dont la seule partie survivante est la tige.

La couronne d’olivier (également connue sous le nom de kotinos) des brindilles de l’olivier sauvage sacré qui avait germé hors du porche arrière (opisthodromos) du temple de Zeus à Olympie était le prix pour le vainqueur aux Jeux olympiques anciens [6] Pendant la Panathenaia, à la fois l’olivier à côté de l’Erechteion et les couronnes en provenance des branches d’olivier ont également joué un rôle important. Participer à la procession sacrée dans les rues d’Athènes étaient les thallophoroi, les hommes âgés beaux et droites qui portaient des branches d’olivier entre leurs mains. [7] Les Athéniens qui se considéraient comme civilisés avaient l’habitude de détenir des branches d’olivier, tandis que les esclaves émancipés et les barbares tenaient des branches de chêne, car le chêne représente la culture primitive, l’harnemité et la brutalité [8].

Il est intéressant de constater que les Jeux olympiques étaient des concerts stephatiques (jeux de couronnes) ou sacrés, car les prix étaient des couronnes simples, contrairement aux jeux panathénaques qui n’étaient pas considérés comme stephanitiques, car la couronne d’olivier était accompagnée de précieux prix matériels.

Le fruit d’olive fournit des fibres et des minéraux au corps humain et c’est une bonne source de vitamine E qui est un antioxydant naturel. De plus, on considère que la vitamine E ralentit la détérioration des membranes cellulaires et combat l’ostéoporose.

Dans le Code d’Hippocrate, plus de soixante utilisations médicinales de l’olive peuvent être trouvées.

L’utilisation de branches d’olivier dans de nombreux types de rituels antiques (purifications ou purifications) identifie le symbolisme de l’olive comme un arbre de bien. Sa connexion indirecte à la lumière (l’huile brûlante est la source primitive de lumière) a été traitée par l’être humain selon l’unicité d’un arbre impliqué dans le culte.

Dans la tradition grecque, l’olivier est considéré comme l’arbre de la paix. Eirene elle-même (déesse qui était fille de Zeus et Thetis) apparut avec une branche d’olivier dans ses mains. Dans les guerres, il n’y avait pas de meilleur moyen ni de meilleur symbole pour la cessation des hostilités. Les messagers qui portaient le message de la paix ou appelaient à une trêve devaient tenir une branche d’olivier dans leur main. C’était le symbole sacré indéniable qui a déclaré les intentions de ceux qui ont décidé de l’envoyer. Dans la tragédie d’Œdipe et de ses descendants, c’est le mythe qui a inspiré Sophocle et Euripide, Jocasta a porté une branche d’olivier à Polynieces lui demandant de se réconcilier avec son frère Eteoclès.

Les conceptions sur le symbolisme des branches d’olivier et de l’arbre ont été maintenues même plus tard. La phrase «branche d’olive» est encore utilisée dans la langue grecque déclarant les efforts de paix («offre une branche d’olivier ou vient avec une branche d’olivier»).

L’olivier est le plus ancien arbre cultivé connu dans le monde alors que sa culture est datée il y a plus de 6000 ans. Selon certaines références, l’olive a d’abord été cultivée en Afrique (Abyssinie-Égypte). Certains affirment que l’olivier s’est répandu du nord de la Syrie aux îles grecques et continentales, et vers 600 av. J.-C., la culture de l’olivier s’est répandue en Italie, en Sicile, en Sardaigne et dans d’autres pays méditerranéens. Indépendamment de l’origine et de la manière dont l’olive a été répandue, le fait est que sa culture a été largement répandue sur le continent européen et peut-être son nom actuel “Olive européenne” (Olea Europea) peut-être surgi. En particulier, dans le bassin méditerranéen, l’olivier est la culture principale de l’Antiquité à aujourd’hui.

L’olivier tolère bien la sécheresse, ce qui rend possible sa culture dans des conditions de sécheresse extrême dans lesquelles aucun autre arbre fruitier ne peut être cultivé.

L’olive a été allumée, nourrie, guérie, couronnée, embellie et identifiée avec de grands idéaux et a inspiré pendant de nombreuses années une civilisation vigoureuse de la Méditerranée orientale. Il a été le symbole de la connaissance, de la sagesse, de l’abondance, de la paix, de la santé, de la force et de la beauté et a été adoré pendant des milliers d’années.